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Todo comenzó por…

Mario Kreutzberger, más conocido en Chile y el mundo como Don Francisco, era un exitoso conductor de televisión chilena con su programa “Sábados Gigantes” de Canal 13, recibiendo semana a semana el cariño de la gente. A mediados y finales de los 70’s, Mario, como le dicen sus más cercanos, quería devolver ese cariño que lo hacía uno de los animadores más grandes de Chile.

Decidido en realizar este “sueño”, Kreutzberger quiso crear una campaña benéfica que entregara aportes en dinero a cierto grupo de personas, con algún tipo de necesidad, un evento muy similar a lo realizado por Jerry Lewis en Estados Unidos.

Pero, como hoy en día está de moda la frase “Todo calza”, en este caso, todo calzó. Don Francisco fue invitado al programa de TVN, Dingolondango, donde debía donar dinero a una entidad benéfica. Por esto, conoció a Ernesto Rosenfeld, presidente de la Sociedad Pro-Ayuda del Niño Lisiado, a quién donó $15 mil pesos de la época. Ahí, y luego de conocer la obra que realizaba esta institución, decidió que los niños minusválidos, sería el grupo que ayudaría con su campaña que ideaba.

Se comprometió, frente al directorio de la Sociedad que, en 1978, se realizaría la campaña que recaudaría $1 millón de dólares. Para lograrlo, necesitaba la unión de todos los medios de comunicación nacionales, una inédita forma de cobertura comunicacional.

Uno por uno, Don Francisco convenció a todos los ejecutivos de la televisión chilena, a los dueños de radioemisoras, diarios y revistas, para que cedieran gratuitamente sus espacios y juntos motivaran a la comunidad, pudiendo así recaudar la cifra prometida.

Los artistas chilenos también participaron sin intereses personales en esta campaña. Sin embargo, la situación política y social de Chile en ese entonces no era la mejor: el país estaba polarizado, tras cinco años desde el golpe de estado de 1973 y el establecimiento del Régimen Militar, a lo que se sumaba la posibilidad de un inminente conflicto armado contra Argentina.

No obstante lo anterior, Don Francisco tuvo la osadía de intentar unir a todo el pueblo chileno en torno a esta obra de caridad. Así, el 8 de diciembre de 1978 se dio inicio a la Primera Teletón chilena, que duró 27 horas, se transmitió en colores desde el Teatro Casino Las Vegas y recaudó en total $84.361.838 (2,5 millones de dólares de la época).

Nuestra tradición

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La recaudación de la primera Teletón sirvió para la construcción del Centro de Rehabilitación de Santiago, inaugurado en 1979.

Luego de la campaña de 1978, Kreutzberger y la Sociedad Pro-Ayuda del Niño Lisiado tenía planeado sólo hacer cinco campañas: 78, 79, 80, 81 y 82. Incluso esta última tuvo el lema “El último paso, el más importante”.

Pero, la popularidad de la cruzada fue tal que, cientos de discapacitados, no solo en Santiago, sino que en Antofagasta, Concepción (ambos inaugurados en 1981) y Valparaíso (1982), comenzaran a ingresar a los institutos para iniciar su rehabilitación.

Ya en 1986, y a través del Decreto Supremo N°95, fue aprobada la personalidad jurídica de la Fundación Teletón que, desde ese momento, estaría a cargo de la Sociedad Pro-Ayuda del Niño Lisiado.

Un poco más difícil

Entrando al cierre de los años 80, las metas de la campaña se tornaban más difíciles. Si en las primeras realizaciones, la Teletón juntaba entre el 75 y 85% del monto pactado durante las primeras 23 horas, ya a fines de los años 1980 la meta comenzó a ser alcanzada sólo horas o minutos antes del cierre oficial.

Pero el momento más duro de la campaña, se vivió en 1995, cuando se propuso duplicar la cifra lograda en la campaña anterior, lo que equivalía a $ 6.277.027.832. Lentamente, las donaciones subían a lo largo de la noche y la mañana del 1 y 2 de diciembre, incluso llegando recién a los mil millones a las 3:14 de la tarde.

Entrando la noche, los cómputos repuntaban, pero no lograban lo previsto. Al cierre de la jornada, en el último cómputo de las 01:06, la cifra llegó a los $ 5.005.253.668, un poco más de mil millones bajo la meta.

Desde esta campaña, el cierre de la Teletón se realiza con un gran show en el Estadio Nacional.

Vamos arriba, otra vez

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Tras el episodio del 95, la Teletón reestructuró el evento televisivo, “quitándole” parte del protagonismo a Don Francisco, y delegándola a otras figuras del espectro televisivo.

La campaña de 1996 se centró en atraer al púbico joven. Además, realizó el primer cambio del logotipo.

Esta vez, la meta fue superada, llegando a los $ 5.692.426.301.

Luego de un año sin Teletón, “Todos Contamos” con la campaña para 1998. La alegría del triunfo inundó, nuevamente, el Estadio Nacional, cuando a las 00:57 del 5 de diciembre, Gloria Estefan, junto a todos los animadores del programa, anunciaban el último cómputo: $6.029.912.577.

Este ciclo, si lo podemos llamar así, termina con la campaña del 2000, cuando Antonio Vodanovic y los antiguos niños símbolos de la Fundación, desde el exterior del Teatro Teletón, daban inicio a la campaña de aquel año.

Grandes figuras del espectáculo nacional e internacional solidarizaron con los niños discapacitados, partiendo, desde el Teatro al Estadio, a las 21.04 del sábado, llegábamos a los $ 3.524.679.023, faltando un poco menos de la mitad de la meta.

Con el Estadio Nacional repleto (de solidaridad), se daba inicio a la última parte de la Teletón del 2000. Artistas como Alberto Plaza, Lucero, Pedro Fernández, Fulanito, entre otros, subieron al escenario para motivar a los chilenos a ir al banco.

Llegando al final, la meta fue superada, logrando $ 6.450.614.205.

Una curiosidad del cierre: La cruzada no cerró con el “Himno de la Alegría”, sino que con una versión larga del “Vamos Chilenos” y seguido por el himno oficial de ese año.

Una nueva etapa

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El 2002, la Teletón ejerció un ‘gigante’ desafío. Por el déficit de dinero, ya que el 2001 no hubo campaña, y que se tuvo que pedir un préstamo al Banco de Chile, para llevar a cabo la rehabilitación de los niños atendidos, la Fundación decidió poner como meta $10 mil millones de pesos, casi duplicar lo logrado en el 2000.

La meta se logró y la alegría inundó el Nacional, al llegar a $10.532.480.521.

Pero, la Teletón casi sufre un nuevo tropiezo. La cruzada del 2003 estuvo a punto de no lograr la meta.

Luego de un desarrollo lento de la jornada y con la ayuda del directorio de la Teletón y de FONASA, se lograron $10 mil 600 millones.

Para el 2004, se reestructuró el programa, dando mucho más presencia a las historias de vida de los pacientes de los institutos, mostrando la donación total de los auspiciadores al inicio del programa y la llegada de un grupo enérgico: los telefonistas que representan a cada región del país.

De manera “fácil”, a las 00.55 del 4 de diciembre se superó la meta, mostrando $ 10.753.577.401, en el tablero del Estadio. La recaudación final fue de $ 11.403.914.256.

Luego del exito del 2004 y un 2005 sin campaña, llegó la XX campaña, que fue un poco más difícil, por lo lento de las donaciones. Pero al final de la cruzada, se logró $ 11.804.425.008.

El 2007, para muchos, fue el año más exitoso de la Teletón, donde la meta se superó con creces, llegando a los $13.255.231.970.

30 años. 2008. “Gracias a ti, podemos seguir”. Se dedicó este programa para mostrar los logros de la campaña y los hitos de las anteriores campañas. $ 16.589.850.127 fue la recaudación de ese año.

El Bicentenario de Chile se cerraba con la Teletón. Comenzamos mal, con el terremoto, intermedio entre feliz y triste, por el Mundial de Sudáfrica, el accidente minero y el rescate de los 33 mineros.

El programa se vivió marcado por la chilenidad y la celebración de los 200 años de nuestro país.

Al cerrar la jornada, $18.890.559.347 fue lo logrado.

Como curiosidad, ésta fue la primera Teletón en ser transmitida en HD, y el segundo programa con este formato luego del ‘Chile ayuda a Chile’ de marzo, tras el Terremoto y Tsunami del 27 de Febrero.

“Con la fuerza del corazón” vivimos la jornada del 2011, marcada por la tragedia en Juan Fernández, donde falleció Felipe Camiroaga y Roberto Bruce, quienes se comprometían año a año con la cruzada. $ 21.735.065.277 fue la recaudación del año, algo que sorprendió a muchos.

Hoy en día

En sus primeros 33 años de vida la Sociedad Pro Ayuda del Niño Lisiado atendió a 1.800 niños, a partir de la Teletón, ya son más de 70 mil los niños y jóvenes con discapacidad que han conocido la palabra rehabilitación.

Teletón 2014 – Somos todos | Diseño: Leonardo Rubilar | Información y fotografías: Fundación Teletón y Agencia UNO.

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